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¿Dónde estudiar un año escolar en el extranjero?

Si eres padre o madre y te has planteado un año académico en el extranjero para uno de tus hijos,  seguramente hayas pensado en un destino cercano como una de las primeras opciones. Es inevitable.

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No es fácil renunciar a la proximidad de nuestro hijo/a. Destinos como Inglaterra o Irlanda parecen siempre más asequibles de cara a compensar la ausencia con la -aparente- tranquilidad que puede significarnos tenerlos a sólo un par de horas de vuelo.

La distancia no debería ser el único factor a considerar. Los hay de mayor peso: la calidad de la enseñanza, los períodos de descanso que hay a lo largo del curso, la cantidad de estudiantes españoles y, como no, el alojamiento.

¿Y cuál es el mejor destino para estudiar en el extranjero?

Esta es la gran pregunta. Cada estudiante es diferente, pero basándonos en nuestra experiencia os dejamos a continuación algunas ideas para que saques tus propias conclusiones:

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Estudiar en Inglaterra

Los cursos ideales para estudiar en Inglaterra son segundo, tercero o cuarto de la ESO. El bachillerato puede hacerse, pero académicamente se trata de un sistema muy distinto al español, por lo que en ese caso es más adecuado plantearse cursar los dos años de bachillerato completos para evitar posible complicaciones en las convalidaciones de los cursos. Por otro lado, las escuelas de Inglaterra exigen un dominio pre-intermedio o intermedio de inglés para aceptar al estudiante.

Si el estudiante es menor de 16 años deberá alojarse en una residencia de estudiantes. En Inglaterra los residenciales tienen el inconveniente de que, excepto durante las horas lectivas, nuestro hijo/a estará rodeado de estudiantes internacionales y de pocos estudiantes nativos. Eso es bueno y malo: Interactuar en el tiempo de ocio con estudiantes de otros países siempre es positivo, pero es probable que el nivel de inglés de estos estudiantes no sea el idóneo. Por otro lado, la opción de alojarse en una familia sólo se admite a partir de los 16 años, cuando se considera que el estudiante ya es lo suficiente autónomo como para no representar una excesiva responsabilidad para la familia de acogida.

Estudiar en Irlanda

Si planteas estudiar en Irlanda, te diré que académicamente el nivel educativo es bastante bueno. En Irlanda, al igual que en Inglaterra, se producen varios 'break terms' que provocan cambios de ritmo en el desarrollo del curso escolar y en la adaptación del estudiante. Por ejemplo, a finales de octubre los colegios cierran y en muchas ocasiones los estudiantes vuelven a España por un periodo corto de tiempo. Eso, inevitablemente, dificulta la inmersión lingüística del estudiante.

Al contrario que en Inglaterra, en Irlanda el estudiante puede alojarse en una familia en cualquier curso. Alojarse en una familia es siempre la mejor opción ya que facilita la inmersión lingüística y cultural del estudiante.

En Irlanda, como en Inglaterra, también debe demostrarse un nivel de conocimiento del inglés pre-intermedio o intermedio para poder cursar los estudios.

Estudiar en Estados Unidos

Para poder estudiar en Estados Unidos es necesario acreditar un nivel de inglés suficiente.

Se puede realizar un Año Académico en Estados Unidos con dos tipos de visado:

Visado J1
Es el visado del programa cultural de intercambio del gobierno americano. En este programa las familias son voluntarias y la educación es gratuita. Los costes de los programas se destinan a cubrir los honorarios y gastos de los coordinadores del programa. Con este visado no se puede escoger la zona donde cursar el Año Académico. Es un programa para estudiantes de 15 a 18 años y en muchas ocasiones se desconoce el destino del estudiante hasta el último momento.

Visado F1
Con este visado se puede escoger la zona y el colegio (pagando un suplemento) donde cursar el Año Académico. Las familias perciben una pequeña ayuda económica en concepto de manutención del estudiante. Los participantes deben tener entre 14 y 18 años. Con este visado se puede acceder a colegios públicos y privados.

Estudiar en Canadá

Canadá tiene actualmente, según el último informe de la OCDE, una de las mejores educaciones públicas del mundo. Por este motivo más del 93% de los estudiantes canadienses cursan sus estudios en colegios públicos.

Para cursar un Año Académico en Canadá no es necesario tener un nivel de inglés mínimo, aunque como es lógico siempre es recomendable tener una base para facilitar la adaptación del estudiante.

A todos los efectos estudiar en Canadá es muy parecido a hacerlo en Estados Unidos con la ventaja de gozar de una mejor calidad de la educación y un sistema perfectamente organizado y seguro. Los estudiantes residen en hogares de familias canadienses que los acogen como un miembro más haciéndoles partícipes de la vida, costumbres y valores canadienses.

Cuando algunos padres vienen a visitarnos sin tener aún muy claro el destino de la educación de sus hijos nuestra recomendación es siempre Canadá. Obviamente siempre hay otro tipo de factores y circunstancias que pueden influir en nuestro asesoramiento, pero sin lugar a dudas Canadá es para nosotros una de las mejores opciones para hacer un curso escolar en el extranjero.

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